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La TBC, la enfermedad de los pobres, que resiste y sigue provocando muertes en el mundo

- Más del 95 por ciento de las muertes por tuberculosis (TBC) tienen lugar en países de ingresos bajos y medianos. Las comunidades pobres y los grupos vulnerables son los más afectados por esta enfermedad infecciosa que tiene una modalidad multirresistente. En América Latina: Perú, Haití y Bolivia son los países con mayor incidencia.

Por Sybila Tabra

24 de marzo, 2013.- La tuberculosis es una infección bacteriana contagiosa que afecta principalmente a los pulmones, y llega,  a veces, a propagarse a los órganos y sistemas, como el sistema nervioso central, el linfático, el circulatorio, el aparato digestivo, los huesos y las  articulaciones.

Los síntomas clásicos de la tuberculosis son tos crónica con esputo sanguinolento, fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso. La infección de otros órganos causa una amplia variedad de síntomas. (1)

Puede afectar a personas de cualquier edad especialmente aquellas que presentan un sistema inmunológico débil. La TBC se contagia por vía área cuando las personas infectadas tosen, estornudan o escupen.

Aunque se trata de una infección prevenible, es todavía la segunda enfermedad infecciosa más importante a nivel mundial, después del SIDA y una de las que más muertes producen, a pesar de los adelantos en el diagnóstico y la eficacia de los tratamientos.

Por ello la Organización Mundial de la Salud (OMS) estipuló que el 24 de marzo sería el Día Mundial de la Lucha contra la Tuberculosis, día que también se conmemora el anuncio del descubrimiento del bacilo de la tuberculosis por el doctor Robert Koch en 1882.

TBC y pobreza

Más del 95 por ciento de las muertes por TBC  tienen lugar en los países de ingresos bajos y medianos. Las comunidades pobres y los grupos vulnerables son los más afectados.

En 2011 el mayor número de casos ocurrió en Asia, a la que correspondió el 60 por ciento de los casos nuevos en el mundo.

No obstante, ese mismo año el África subsahariana tuvo la mayor tasa de incidencia con más de 260 casos por 100 000 habitantes.

En Estados Unidos  y la mayoría de los países de Europa occidental, gran parte de los casos ocurren en residentes de origen extranjero e inmigrantes recientes de países con TBC endémica.

En América Latina: Perú, Haití y Bolivia son los países con mayor incidencia de TBC  y en el otro extremo, Uruguay, Chile y Cuba están en proceso de erradicación de la TBC como problema de salud pública.

TBC y VIH

En el mundo según datos de la OMS- en el 2011 hubo 8,7 millones de nuevos casos. El 13 por ciento de los pacientes estaba asociado con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). (2)

De ellos 1,4 millones personas fallecieron por dicha causa, cerca de 1 millón seronegativas para el VIH, y 430 000 seropositivas.

También se indica que la TBC es una de las causas de muerte en la mujer. En  el 2011 causó la muerte de 300 000  mujeres seronegativas para el VIH y 200 000 en mujeres seropositivas.

Los niños también se ven afectados por esta enfermedad. En 2011, aproximadamente medio millón de niños de 0 a 14 años enfermaron de tuberculosis, y aproximadamente  64 000 murieron por esta causa.

TBC latente y activa

La OMS calcula que la tercera parte de la población mundial tiene tuberculosis latente; es decir, están infectadas por el bacilo pero aún no han enfermado ni pueden transmitir la infección.

Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen un riesgo a lo largo de la vida de enfermar de tuberculosis de un 10 por ciento.

Sin embargo, este riesgo es mucho mayor para las personas cuyo sistema inmunitario está dañado, como ocurre en los casos de infección por el VIH, desnutrición o diabetes, o en quienes consumen tabaco.

También la OMS  indica que 2 millones de personas en todo el mundo tienen infección latente y están en riesgo de reactivación; es decir, la enfermedad supera las defensas del sistema inmunológico y comienza a multiplicarse, lo que da como resultado la progresión de la infección latente de TBC  a la enfermedad propiamente dicha.

La infección latente reduce el riesgo de reinfección por la exposición repetida, mientras que la TBC activa se asocia con mayor riesgo de un segundo episodio de TBC en la reexposición.

La TBC multirresistente (TB-MR)

A nivel mundial se calcula que 27 países tienen alta carga de tuberculosis multirresistente (TB-MR) de las cuales se han reportado casi  60 000 casos en todo el mundo en el año 2011.

La tuberculosis multirresistente (TB-MR) es causada por un organismo resistente a dos medicamentos, la isoniazida y la rifampina, que son los más poderosos para el tratamiento de esa enfermedad.

El 3,7% de los nuevos casos y el 20% de los tratados con anterioridad tienen tuberculosis multirresistente (TB-MR).

India, China, la Federación de Rusia y Sudáfrica suman casi el 60 por ciento de los casos mundiales de TB-MR. Las mayores proporciones de pacientes con TB-MR se encuentran en Europa Oriental y Asia Central.

Entre 2013 y 2015, en los países de ingresos bajos y medios se necesitarán hasta US$ 8000 millones anuales, pero el déficit de financiación alcanza los US$ 3000 milllones anuales.

La financiación por donantes internacionales es especialmente crítica para mantener los avances recientes y garantizar su continuidad en 35 países de ingresos bajos (25 de ellos africanos) en los que los donantes aportan más del 60% de la financiación actual.

La TBC en el Perú

El informe "Control de la tuberculosis global 2011" de la OMSd ubica al Perú como  el segundo país con los mayores enfermos de tuberculosis de toda América Latina con 31.241 personas con TBC.

De dicho grupo el 60 por ciento vive en Lima y el Callao. En el interior del país las regiones con mayor tasa de incidencia son: Madre de Dios, Ucayali, Tacna, Loreto e Ica. (3)

Según estadística  del Ministerio de Salud (Minsa) en 30 distritos de Lima la tasa de morbilidad supera los 100 casos por 100 mil habitantes. El Agustino, La Victoria, Santa Anita, Ate, San Juan de Lurigancho, Lima Cercado, Rímac, Lince, Comas y San Juan de Miraflores son los 10 distritos con mayor tasa de prevalencia de TBC en la capital.(4)

A pesar del alto número de pacientes con esa enfermedad, más de mil pacientes han abandonado el tratamiento según declaró Juan Villena Vizcarra, decano nacional del Colegio Médico del Perú (CMP). (5)

En un comunicado, el decano nacional del CMP sostuvo que esto puede provocar que la enfermedad se vuelva más resistente y contagie a gente que está en el entorno de los pacientes.

Villena explicó que este abandono del tratamiento se debe a la carencia de apoyo familiar, los efectos adversos de los fármacos, la irresponsabilidad de algunos pacientes con TBC que creen sentirse mejor, entre otras razones.

Medicación y financiamiento

Según datos de IntraMed se han investigado 5 clases de medicamentos nuevos, de las cuales, 2 clases: nitroimidazoles y oxazolidinonas y 2 fármacos: bedaquilina y SQ-109 tienen mecanismos de acción nuevos para la TBC. (6)

Los estudios en fase 2 de bedaquilina o delamanida agregadas al resto del tratamiento de la TBC multirresistente han mostrado que a las ocho semanas de tratamiento se produjo un aumento importante de la tasa de conversión de los cultivos de esputo.

Ya se han iniciado estudios en fase 3 de cada fármaco y cada fabricante ha conseguido rápidamente las licencias para su comercialización. La Agencia de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA por su sigla en inglés, Food and Drug Administration) ha aprobado aceleradamente el uso de la bedaquilina para la TBC multirresistente.

Sin embargo, en el Perú el presupuesto para combatir la TBC en el 2011 fue de 32 millones de dólares, lo que significó un incremento de 600 por ciento respecto al 2004. Según datos del Minsa el costo de cada tratamiento de TBC extremadamente resistente es de US$ 60,000.

En el mundo el déficit para investigación anual fue de US$ 1400 millones. Entre 2013 y 2015 habrá un déficit de financiación anual de US$ 3000 millones que, tal como señala el informe, podría tener graves consecuencias para la lucha antituberculosa.

Notas:

(1) OMS: Tuberculosis: http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs104/es/index.html

(2) Organización Mundial de la Salud: Informe mundial sobre la tuberculosis 2012:  http://www.who.int/tb/publications/global_report/gtbr12_executivesummary_es..pdf

(3) La República: Cerca de 30 mil peruanos sufren de tuberculosis: http://www.larepublica.pe/12-09-2011/cerca-de-30-mil-peruanos-sufren-de-tuberculosis#foto1

(4) MINSA: Situación de Tuberculosos en el Perú: http://www.minsa.gob.pe/portada/Especiales/2011/respiravida/archivos/Ayuda_memoria_Lanzamiento_TB.pdf

(5) La Primera: Mil enfermos de tuberculosis dejan tratamiento: http://www.diariolaprimeraperu.com/online/actualidad/mil-enfermos-de-tuberculosis-dejan-tratamiento_133974.html

(6) IntraMed: Tuberculosis: ¿Qué hay que saber hoy?: http://www.intramed.net/contenidover.asp?contenidoID=79505&uid=368313&fuente=inews

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