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Argentina: Bloquean acceso a la mina Veladero

"Barrick mató la esperanza", reclaman los manifestantes en el camino minero. Foto: Ignacio Yuchark (La Vaca)

- Denuncias de contaminación ambiental, conflictos sociales, deudas y multas millonarias empañan el brillo del líder aurífero mundial.

Por Luis Claps

Servindi, 22 de octubre, 2015.- Un grupo de ambientalistas y vecinos autoconvocados de las localidades de Jáchal e Iglesia, en la provincia argentina de San Juan, cortaron este miércoles el tránsito sobre el camino de acceso a la mina Veladero.

La protesta surgió por un derrame de cianuro ocurrido hace un mes en el yacimiento que explota a cielo abierto la empresa canadiense Barrick Gold, la mayor productora mundial de oro.

La agencia Noticias Argentinas informó que el bloqueo comenzó a las 15.30 del miércoles 21 de octubre, según confirmaron fuentes de la Comisaría de Rodeo.

El piquete impidió la circulación de camiones en el ingreso al camino privado del yacimiento de oro y plata ubicado en inmediaciones de la ruta 149, a 150 kilómetros de la localidad de Tudcum.

Una nota de La Vaca recogió el testimonio de Sofía Gatica, de la organización Madres de Ituzaingo, participante del corte: “Si pudimos parar a Monsanto en Malvinas Argentinas (Córdoba) podemos parar a Barrick Gold. Ya vamos por la tercera Primavera sin Monsanto. Tenemos que hacer la primera Primavera sin Barrick Gold”.

Un millón de litros

El 14 de septiembre de 2015, un caño maestro de la mina Veladero se rompió y provocó el derrame de agua cianurada en el río Jáchal, del que depende la agricultura de la zona.

Inicialmente, la empresa declaró que se trató de 224 mil litros, pero luego rectificó los números e informó que el derrame había superado el millón de litros.

La Justicia de San Juan imputó a nueve empleados de la minera Barrick Gold por su responsabilidad en el hecho.

Complejo Veladero en San Juan. Foto: Barricklatam.com

La mina Veladero se encuentra ubicada en el Departamento de Iglesia, a 370 kilómetros de la ciudad de San Juan y a 4000 metros de altura en la cordillera de los Andes.

Inició su producción en octubre de 2005 y según cifras de la propia empresa emplea a más de 3800 personas, entre personal propio y contratado. En 2013 registró una producción de 640.000 onzas de oro.

Pascua-Lama no va

Barrick Gold está presente en Argentina desde 1993. La compañía es propietaria del proyecto binacional Pascua-Lama, en la frontera entre Argentina y Chile, a pocos kilómetros de Veladero.

El 31 de octubre, la empresa anunció la suspensión de la construcción como consecuencia de una significativa caída en el precio del oro.

En mayo de 2013 la Superintendencia del Medio Ambiente de Chile (SMA) multó a Barrick por US$16 millones, la más alta en la historia de la fiscalización ambiental del país, por graves incumplimientos en el mega proyecto.

Los Huascoaltinos y las comunidades cercanas vienen reclamando el cierre definitivo del proyecto aurífero desde hace años. Argumentan que no es viable porque afecta los glaciares que alimentan las cabeceras de cuencas y sus fuentes de agua.

Ilusión dorada

El oro aumentó de US$250 la onza en 1999 al máximo de US$1921 en septiembre de 2011. Para muchos inversores y líderes políticos, la “década dorada” creó la ilusión de que su precio subiría indefinidamente.

Pero el pasado 24 de julio, el oro bajó a US$1077 dólares, es decir que en los últimos cuatro años perdió casi la mitad de su valor.

Al mismo tiempo, los costos de construcción del proyecto Pascua Lama subieron de US$3 mil millones en 2009 a US$8.5 mil millones actualmente, lo que la convierte en la mina de oro más cara jamás construida.

Primavera sin cianuro

La semana pasada ecologistas de distintos departamentos de la vecina provincia de Mendoza, nucleados en la Asamblea Popular por el Agua, lanzaron un festival solidario para colaborar con los habitantes de la ciudad de Jáchal.

El evento "Primavera sin cianuro" propuso juntar cientos de litros de agua potable para enviar a Jáchal y Rodeo.

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Que siga bajando el precio del oro y la plata.

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