Represa reabre debate sobre energía en Amazonía

El proyecto de la represa Ribeirão, una iniciativa conjunta de Brasil y Bolivia en el río Madeira, ha encontrado oposición por los posibles impactos en los modos de vida tradicionales y los ecosistemas locales (Ilustración: Gabriela Güllich / O Eco) El proyecto de la represa Ribeirão, una iniciativa conjunta de Brasil y Bolivia en el río Madeira, ha encontrado oposición por los posibles impactos en los modos de vida tradicionales y los ecosistemas locales (Ilustración: Gabriela Güllich / O Eco)

Comunidades se oponen a un proyecto hidroeléctrico propuesto entre los dos países, denuncian el impacto de las represas y buscan alternativas en la energía solar.

Una represa binacional entre Brasil y Bolivia reaviva el debate sobre la energía en la Amazonía

Por Kevin Damasio*

Diálogo Chino, 19 de febrero, 2024.- En un caluroso día de agosto en la ciudad de Guajará-Mirim, en el estado brasileño de Rondônia, más de 140 personas se reunieron en un centro de capacitación para una consulta sobre un proyecto hidroeléctrico propuesto, uno que ha reavivado los debates sobre las centrales eléctricas en el Amazonas, como preocupaciones, sobre el cambio climático, la seguridad energética y los impactos socioambientales de la planta chocan.

Representantes del sector eléctrico y del gobierno habían venido para compartir los primeros estudios de la llamada presa de Ribeirão, una iniciativa binacional entre Brasil y Bolivia dirigida al río Madeira, que divide los dos países justo al norte de la ciudad.

Cuando una portavoz del Ministerio de Minas y Energía de Brasil abrió la presentación, estallaron protestas, encabezadas por alrededor de 40 manifestantes de comunidades tradicionales y organizaciones que las representaban. “¡No a la hidroeléctrica de Ribeirão! ¡Agua para la vida, no para la muerte! lee una de sus pancartas. Los manifestantes se quejaron de falta de participación y transparencia en la elaboración de estos estudios preliminares para el proyecto hidroeléctrico. Los organizadores respondieron poniendo fin al evento, una decisión que, según dijeron, se tomó “por razones de seguridad”.


“¡No a la hidroeléctrica de Ribeirão! ¡Agua para la vida, no para la muerte!”, se lee en una pancarta en una protesta en el Día Mundial del Agua de 2022, en Guajará-Mirim, estado de Rondônia. El proyecto se propuso por primera vez hace más de una década y durante mucho tiempo ha encontrado oposición de las comunidades. (Imagen: Movimiento de personas afectadas por represas)

Gerônima Costa, presidenta de Z-2, una comunidad pesquera local, dijo que recibió la invitación oficial para asistir recién el mismo día de la reunión, y relató que los representantes en el evento les dijeron que “el estudio ya estaba hecho”. . "No era necesario que aprobáramos nada", añadió. “¿Qué tipo de trabajo es este que no escucha a la comunidad?”

El descontento local con el proyecto hidroeléctrico había sido expresado anteriormente en una carta abierta dirigida a los presidentes de ambos países, Luiz Inácio Lula da Silva y Luis Arce, fechada el 30 de julio de 2023, y firmada por 37 organizaciones de la sociedad civil. “Convocar a las comunidades a difundir estudios realizados sin el conocimiento previo de la sociedad… es violar la participación de los pueblos a ser afectados y ocultar los impactos sinérgicos y acumulativos que los afectarán”, escribieron.

Líderes indígenas, pescadores, científicos y quienes viven de la tierra contaron a los periodistas los temores comunes que rodean el proyecto: la pérdida de formas de vida y el colapso de los ecosistemas.

Hidroeléctricas amazónicas

El río Madeira es fundamental para el equilibrio de la cuenca del Amazonas. Se extiende a lo largo de 3.300 kilómetros desde su nacimiento en la Cordillera de los Andes en el norte de Bolivia hasta su desembocadura en el río Amazonas en Itacoatiara, en el estado brasileño de Amazonas. Este río turbio y rico en nutrientes alberga gran parte de la biodiversidad acuática del bioma, incluido el 60% de las especies de peces, y aporta alrededor de la mitad del sedimento que llega al río Amazonas.

A pesar de esto, el río Madeira sufre una serie de impactos antropogénicos, relacionados con el acaparamiento de tierras, la deforestación, la agricultura, la minería ilegal y las represas.

Tras las protestas, en el segundo semestre de 2023 se llevaron a cabo una serie de reuniones para discutir las consecuencias del proyecto, que sería la tercera central hidroeléctrica en el río Madeira. Los otros dos –Santo Antônio, en Porto Velho, y Jirau, en el distrito de Jaci-Paraná– ya pueden aportar hasta el 6,7% de la electricidad que llega a la red nacional.

Jirau y Santo Antônio son represas de pasada, lo que significa que dependen de la energía natural del río para mover sus turbinas, en lugar del agua contenida en un embalse. "El efecto de estas represas sobre el régimen hidrológico es mínimo", afirmó Javier Tomasella, investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil, pero explicó que la tecnología es más vulnerable al clima.


La central hidroeléctrica de Santo Antônio en el río Madeira, cerca de Porto Velho, estado de Rondônia. Los expertos dicen que los fenómenos climáticos en el río Madeira han sido “como un péndulo” en las últimas décadas, con inundaciones y sequías extremas que han afectado las operaciones hidroeléctricas. (Imagen: Programa de Aceleração do Crescimento)

En las últimas décadas, los acontecimientos climáticos en el río Madeira han sido “como un péndulo”, según Tomasella, yendo de un extremo al otro, entre intensas inundaciones y sequías. 

"Estos extremos, especialmente los reflujos, conspiran contra las centrales hidroeléctricas", dado su diseño para funcionar sin grandes embalses, afirmó Tomasella. En octubre de 2023, el río Madeira experimentó una escasez crítica de agua impulsada por el fenómeno climático de El Niño, y la planta de Santo Antônio tuvo que suspender sus operaciones durante 14 días.

"Las represas hidroeléctricas son cada vez menos fiables en el norte del país", afirmó Natalie Unterstell, presidenta del Instituto Talanoa, una organización brasileña de política ambiental. Dijo que esto se debe a que estas instalaciones “han sido o están siendo construidas en áreas donde los sistemas de flujo o patrones de lluvia han cambiado”.

Estudios de plantas hidroeléctricas

En noviembre de 2016, Brasil y Bolivia firmaron un acuerdo para iniciar estudios preliminares de un proyecto hidroeléctrico binacional en la Cuenca de Madeira, en un acuerdo entre la entonces estatal brasileña Eletrobras, privatizada en 2022, la estatal boliviana ENDE y la CAF Latina. Banco Americano de Desarrollo.

Los estudios proponen la construcción de dos represas: la de Ribeirão, llamada así por su ubicación en la confluencia del arroyo Ribeirão y el río Madeira, entre Nova Mamoré, Brasil, y Nueva Esperanza, en Bolivia; y un segundo en el encuentro de los ríos Yata y Mamoré, entre Guajará-Mirim y Guayaramerín en Bolivia. La superficie inundada prevista es de 319 km2, de los cuales 176 km2 se encuentran en Bolivia y 143 km2 en Brasil. En ambos lados de la frontera, esto afectaría áreas de conservación y vida silvestre, y sitios de patrimonio histórico, así como ecosistemas en los humedales de Río Yata, incluidos en la lista Ramsar de Bolivia , hogar de 24 especies de animales amenazados, como la nutria gigante.

João Dutra, miembro del Movimiento de Afectados por Represas (MAB) y del Consejo Nacional de Derechos Humanos de Brasil, cree que los estudios se realizaron "unilateralmente". “Guajará-Mirim alguna vez fue considerado el municipio más verde de Brasil. Gran parte son bosques y tierras comunitarias tradicionales”, afirmó.

Se estima que el noventa por ciento del área de Guajará-Mirim está cubierta por bosques, concentrados principalmente en un mosaico de áreas de conservación y territorios indígenas.

Para que el proyecto salga adelante, los estudios preliminares necesitan la aprobación tanto de la parte brasileña como de la boliviana. Luego, ambos países necesitan firmar nuevos acuerdos para la siguiente etapa, que implica estudios profundos de ingeniería, socioambientales y económicos, con un cronograma estimado de seis años.

Pueblos indígenas en alerta

Las tierras indígenas Igarapé Ribeirão e Igarapé Lage son las más cercanas a las represas propuestas. Si bien las empresas afirman que estas zonas no se inundarán, los pueblos indígenas pueden tener motivos para estar en alerta: un análisis encontró que las represas de Jirau y Santo Antônio han inundado un 64,5% más de tierra de lo previsto originalmente.

“Estamos muy preocupados”, afirma Arão Oro Waram Xijeim, dirigente de Igarapé Lage. “Las inundaciones serán mayores a las previstas en el estudio y afectarán directamente la organización social, la alimentación, la cultura y la salud de los pueblos indígenas de la región”, afirma.

Son ríos muy importantes para nuestra comarca, para el transporte de nuestros productos y, sobre todo, para la pesca.
Arão Oro Waram Xijeim, líder indígena

Esta tierra indígena alberga a 783 personas y se extiende sobre 107.000 hectáreas en el límite entre los municipios de Nova Mamoré y Guajará-Mirim. Igarapé Ribeirão, por su parte, tiene 289 habitantes y 48.000 hectáreas, todas ubicadas dentro de Nova Mamoré.

“El Mamoré y el Madeira son ríos sumamente importantes para nuestra región, porque los utilizamos para transportar nuestros productos y, sobre todo, para pescar para comer”, afirma Arão Oro. "Van a construir esa central eléctrica de Ribeirão allí, va a tener un impacto aquí".

Los estudios reconocen que un aumento proyectado de la migración debido a las obras podría “provocar cambios en las formas de vida existentes” y “aumentar los conflictos asociados con el uso de la tierra y la explotación de los recursos naturales”. “Las poblaciones indígenas y tradicionales de Brasil”, continúa el texto, “son las más sensibles a los cambios en los ríos y entornos naturales y a la llegada de nuevos pueblos a sus territorios”.

En su respuesta a este informe, Eletrobras afirmó que los estudios “se basan en datos secundarios y sólo presentan una estimación de los probables grupos humanos afectados”. (La respuesta completa está disponible aquí).

La empresa agregó que ha habido “comunicación permanente con instituciones públicas, privadas y población en general de ambos países” desde el inicio de los estudios. Un centro de información en Guajará-Mirim funcionó desde marzo de 2018 hasta mayo de 2020, y se promovieron “visitas quincenales a las comunidades” y “reuniones de aclaraciones”, como la consulta de agosto de 2023.

Plantaciones de caucho inundadas

Aunque los estudios prevén “inundaciones marginales” en áreas protegidas de producción sostenible conocidas como “reservas extractivas”, los líderes locales dijeron que no habían sido contactados.

“Sabemos que hubo una empresa que se instaló y realizó el estudio durante dos años, pero en ningún momento se sentó con nosotros los extractivistas a hablar de lo que pensaba que nos iba a pasar”, dice Ronaldo Lins. presidente de la Asociación Primavera, agrupación que representa a los productores de la reserva extractiva del río Pacaás Novos, al sureste de Guajará-Mirim.


La reserva extractiva del río Pacaás Novos, al sureste de Guajará-Mirim, donde unas 200 familias se ganan la vida con la producción de caucho y castaña (Imagen: Marcela Bonfim / Gobierno del Estado de Rondônia)

La reserva alberga a unas 200 familias que se ganan la vida con la producción de caucho y nueces de Brasil. Nacido en 1973, Lins solía acompañar a su padre cuando aún era un niño a recolectar caucho y recuerda haber despertado un amor temprano por el bosque. “No hubo mucha deforestación, no hubo incendios”, dijo sobre esa época.

El río que da nombre a la reserva, un afluente del río Mamoré que a su vez fluye desde Madeira, es la ruta principal de los productores hacia los lugares de recolección y el transporte de sus productos a la ciudad.

“Si realmente se construye esta central en Ribeirão, con estas dos represas, será muy preocupante para nosotros. Estamos totalmente en contra”, añadió Lins. “El Pacaás es el río más importante para nosotros para transportar nuestros productos: caucho, nueces, harina. Es nuestro camino”.

Mientras tanto, en la reserva del río Ouro Preto, de 204.000 hectáreas, al este de Guajará-Mirim, 270 familias trabajan en la recolección de nueces de Brasil, açaí y caucho, entre otras actividades de pequeña escala, incluida la agricultura.

Edvaldo da Costa, presidente de la Asociación de Caucheros y Agroextractivistas del Bajo Ouro Preto, también criticó el proyecto: “Tenemos un protocolo de consulta. Saben dónde está la población tradicional y cómo queremos que nos consulten”.

En ambas reservas el caucho se recolecta durante la estación seca, de mayo a noviembre. Cuando llegan las lluvias, de diciembre a marzo, los productores se trasladan a los castaños en terrenos más firmes, y también recolectan açaí. Sin embargo, las recientes inundaciones duraron hasta dos meses y acortaron la cosecha de caucho. 

Las prolongadas inundaciones también afectan a sus iniciativas de agricultura familiar. Si permanecen inundadas durante demasiado tiempo, los árboles de caucho y açaí no pueden sobrevivir, como describió Lins en el caso de la reserva extractiva Jaci-Paraná, tras la creación de las centrales hidroeléctricas Jirau y Santo Antônio.


El caucho se recolecta durante la estación seca de un árbol en una reserva extractiva en Rondônia. Las recientes inundaciones en la región duraron hasta dos meses y acortaron la cosecha de caucho. (Imagen: Frank Néry / Gobierno del Estado de Rondônia)

“Han perdido gran parte de las plantaciones de caucho porque el agua invadió y tardó mucho en secarse”, afirma Lins. “Si ya estamos teniendo problemas cuando el agua baje aquí en julio, imagínense si construyen otra planta”.

Impactos en la pesca

El Alto Madeira es una región con poca presencia humana, lo que contribuye a un bosque preservado y a un río con una amplia biodiversidad acuática.

“Las especies que están en los ríos Guaporé y Mamoré pueden cumplir su proceso de migración fisiológica, no hay represas que las detengan”, dijo la bióloga Carolina Doria, coordinadora del Laboratorio de Ictiofauna y Pesca de la Universidad Federal de Rondônia.

Los estudios de las represas propuestas describen potenciales impactos sobre los hábitats acuáticos, cambios en la dinámica del transporte de sedimentos y reducción de la conectividad fluvial, con la formación de barreras a los flujos biológicos. Los pescadores no fueron mencionados en los estudios ni en la presentación en el sitio web oficial del proyecto binacional.

Gerônima Costa nació en las plantaciones de caucho del interior de Guajará-Mirim en 1962, en una familia que se ganaba la vida con el caucho y la pesca. Dijo que un desbordamiento del río Mamoré en 2014, provocado por las operaciones de la central hidroeléctrica Jirau, dejó bajo el agua a varios barrios y afectó la sede de la comunidad Z-2.

Los pescadores fueron indemnizados por la empresa que gestiona Jirau, pero Gerônima no quiere repetir la experiencia: “Nuestro pueblo se ha convertido en una isla. El agua entró por todas partes. Tenemos que respetar nuestras reservas y áreas indígenas”.

Los estanques de piscicultura en Bolivia también se han derrumbado, y peces como el pirarucú se han extendido a los ríos locales, depredando una serie de especies que son importantes tanto para el comercio como para la dieta de los residentes locales.


Hombres pescando un pirarucú en el Amazonas. Este pez se ha extendido por el río Madeira, depredando una serie de especies que son importantes tanto en el comercio como en la dieta de los residentes locales. (Imagen: FAO Américas)

Transición justa

Múltiples entrevistados para este informe se quejaron de que las represas hidroeléctricas existentes en el río Madeira producen electricidad para la red, a menudo destinada a más allá de Rondônia, mientras que en los municipios locales la energía es cara y a menudo proviene de fuentes sucias e intermitentes.

“Este complejo hidroeléctrico invertido, realizado y construido en Brasil fue hecho para el sistema nacional. Nunca fue diseñado para abastecer a la población amazónica”, afirmó Natalie Unterstell. "Esto es una prueba de racismo medioambiental", afirmó.

En la sede de la comunidad pesquera Z-2, la factura mensual de energía ronda los 1.000 reales (200 dólares estadounidenses). En su lonja de pescado, que cuenta con una cámara frigorífica y una máquina de hielo, ronda los 4.000 reales. “Las hidroeléctricas no son para nosotros”, dice Gerônima Costa.

En la Amazonía Legal de Brasil, la región oficial compuesta por nueve estados amazónicos, existen 211 sistemas eléctricos aislados, aquellos que no están conectados al sistema nacional. Se estima que alrededor del 80% de la energía de estos sistemas proviene de fuentes alimentadas con diésel. En 2022, estos sitios consumieron 857.900 metros cúbicos de gasóleo, produciendo casi 3 millones de toneladas de emisiones de carbono, según cifras del Ministerio de Minas y Energía obtenidas a través de la Ley de Acceso a la Información de Brasil.


Los paneles solares que se instalarán en una escuela de la reserva extractiva del río Pacaas Novos son transportados en barco, como parte del programa Luz para Todos del gobierno brasileño (Imagen: Milton Castelo / Gobierno del Estado de Rondônia)

En la reserva extractiva del río Pacaás Novos, cada familia tiene su propio generador diésel y gasta hasta 400 reales (80 dólares) al mes para tener energía durante cuatro horas al día. Algunos de los que han obtenido beneficios de sus cosechas han comenzado a invertir en paneles solares, "para tener una nevera, tener energía para su propia casa, encender un televisor", dijo Ronaldo Lins.

Pero eso debería cambiar pronto: los productores de las reservas extractivas esperan recibir servicios del programa Luz para Todos del gobierno federal en marzo de este año.

Algunos paneles fotovoltaicos ya llegaron a la reserva del río Ouro Preto. Cada consumidor paga una tarifa mensual de 60 reales (US$12), según Edvaldo da Costa. “Aquellas personas que viven dos o tres días lejos de la ciudad ahora tienen su propia energía, su propia nevera. Ha cambiado mucho, para mejor”, añadió.

“En cuanto a la comida, antes se salaba la carne para deshidratarla y ahora se conserva en hielo. Incluso para su propia salud, ayuda mucho. Beber agua fría: no mucha gente tenía ese privilegio. Toda la comunidad está feliz”.

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* Kevin Damasio es un periodista brasileño centrado en temas sociales y medioambientales, con trabajos publicados sobre la Elevación de Río Grande y las aguas de Brasil.

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Fuente: Publicado en Diálogo Chino el 2 de febrero de 2024 y reproducido en Servindi respetando sus condiciones: https://acortar.link/rLsSP0

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