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Omicron, nueva variante del coronavirus "es de preocupación"

Una cuidadora trabajando en un hospital de campaña de COVID-19 en el suburbio de Nasrec, en la ciudad sudafricana de Johannesburgo. Foto: James Oatway / FMI

Servindi, 26 de noviembre, 2021.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció el viernes 26 de noviembre que la nueva variante del SARS-CoV-2, a la que llamó Omicron, es “de preocupación” en vista de la gran cantidad de mutaciones que presenta.

Sudáfrica es el primer país en reportar la nueva variante una de cuyas características son las múltiples mutaciones que presenta, lo que sugiere un mayor riesgo de reinfección.

El Grupo Técnico Asesor sobre la Evolución del Virus del SARS-CoV-2 celebró una reunión extraordinaria ante el hallazgo de la nueva variante, cuya primera muestra se recolectó el 9 de noviembre pasado en Sudáfrica, país que la notificó el día 24 a la OMS.

La OMS alertó que el número de casos de Omicron aumenta en casi todas las provincias de Sudáfricadonde el índice de vacunación es bajo.

Asimismo, se ha detectado que crece a tasas más rápidas que los aumentos repentinos de infección anteriores, lo que hace pensar que puede tener una ventaja de crecimiento.

Campaña gubernamental de pruebas de COVID-19 en la ciudad de Johannesburgo, en Sudáfrica. (Foto de archivo)

Campaña gubernamental de pruebas de COVID-19 en la ciudad de Johannesburgo, en Sudáfrica. Foto de archivo de James Oatway / FMI

Recomendaciones a los países

De cara al acontecimiento, la OMS pide a los países:

  • Mejorar los esfuerzos de vigilancia y secuenciación para comprender mejor las variantes circulantes del SARS-CoV-2.
  • Enviar secuencias genómicas completas y metadatos asociados a una base de datos disponible públicamente.
  • Notificar los casos asociados con la infección por variantes de preocupación.
  • Realizar investigaciones de campo y evaluaciones de laboratorio (cuando haya la capacidad) para mejorar la comprensión de los impactos potenciales de la variante en la epidemiología del COVID-19, la gravedad, la eficacia de las medidas sociales y de salud pública, los métodos de diagnóstico, las respuestas inmunitarias, neutralización de anticuerpos u otras características relevantes.

La Organización Mundial de la Salud desaconseja prohibir o restringir los viajes. Foto: Daniel Dickinson / ONU

No discriminar ni prohibir los viajes

La OMS subrayó la buena disposición de Sudáfrica y Botsuana, que le reportaron oportuna y abiertamente la información sobre el hallazgo.

Asimismo, urgió a la comunidad internacional a no discriminar a los países que comparten su información de forma transparente.

Los primeros gobiernos en cancelar los vuelos directos a esos países africanos fueron Gran Bretaña, Francia e Israel.

Más tarde, los Estados Miembros de la Unión Europea se adhirieron a la medida, agregando en la lista a Eswatini, Lesoto, Mozambique, Namibia y Zimbabue.

Un trabajador sanitario realiza el rastreo de contactos posible por COVID-19 en Cuba. Foto: OPS/OMS

Medidas comprobadas

La OMS pide a la población en general mantener las medidas de salud pública comprobadas, como usar máscaras bien ajustadas, lavarse las manos con frecuencia y respetar el distanciamiento físico.

Asimismo, mejorar la ventilación de los espacios interiores, evitar espacios abarrotados y vacunarse.

Por otra parte, de cara a las prohibiciones y restricciones de viajes acordadas por la Unión Europea de y a las naciones africanas donde se ha detectado la Omicron, la OMS insta a los gobiernos a tomar decisiones basadas en la ciencia.

La epidemióloga líder de la agencia, Maria Van Kerkhove, explicó que existe menos de un centenar de secuencias del genoma completo, por lo que no se sabe mucho aún sobre el tema.

“Pero lo que sí sabemos es que esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones y la preocupación es que cuando hay tantas mutaciones, éstas pueden impactar el comportamiento del virus”, dijo la doctora Van Kerkhove durante una sesión de preguntas y respuestas en Twitter.

Añadió que los científicos están intentando determinar dónde están las mutaciones y qué efecto pueden tener en el diagnóstico, los tratamientos y las vacunas COVID-19.

La experta advirtió que tomará varias semanas entender el impacto de esta nueva variante del coronavirus.

 

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Fuente: Noticias de la ONU: https://news.un.org/es/story/2021/11/1500562
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