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Naciones Unidas advierte una catástrofe climática por semana

Foto. Ecotopical.com

Las Naciones Unidas advirtieron que las catástrofes climáticas están ocurriendo a una tasa de una cada semana, aunque la mayoría atrae poca atención internacional y se necesita trabajo urgente para preparar a los países en desarrollo para los profundos impactos.

Por David Twomey

Ecoportal, 18 de julio, 2019.- Catástrofes como los ciclones Idai y Kenneth en Mozambique y la sequía que aflige a la India aparecen en los titulares de todo el mundo.

Sin embargo, una gran cantidad de “eventos de menor impacto” que están causando la muerte, el desplazamiento y el sufrimiento están ocurriendo mucho más rápido de lo previsto, dijo Mami Mizutori, representante especial del secretario general de la ONU para la reducción del riesgo de desastres.

“Esto no se trata del futuro, se trata de hoy”, dijo la funcionaria al periódico británico The Guardian.

Esto significa que adaptarse a la crisis climática ya no podría verse como un problema a largo plazo, sino que ahora necesitaba una inversión. “La gente necesita hablar más sobre adaptación y resiliencia”, dijo.

Las estimaciones estiman que el costo de los desastres relacionados con el clima asciende a US $ 520 mil millones al año, mientras que el costo adicional de la construcción de infraestructura resistente a los efectos del calentamiento global es de aproximadamente el 3%, es decir, de US $ 2,7 billones en total durante los próximos 20 años.

La Sra. Mizutori dijo: “Esto no es mucho dinero (en el contexto del gasto en infraestructura), pero los inversores no han hecho lo suficiente. La resiliencia debe convertirse en un producto que la gente pagará”.

Eso significaría normalizar los estándares para nuevas infraestructuras, como viviendas, redes de carreteras y ferrocarriles, fábricas, redes de suministro de energía y agua, para que sean menos vulnerables a los efectos de las inundaciones, sequías, tormentas y condiciones climáticas extremas.

Hasta ahora, la mayor parte del enfoque del trabajo sobre la crisis climática ha estado en la “mitigación”, la jerga para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, y no debe confundirse con mitigar los efectos de la crisis climática.

La cuestión de adaptarse a sus efectos ha tomado un segundo lugar distante, en parte porque los activistas y los científicos se preocuparon durante años de que las personas obtendrían una falsa complacencia de que no necesitamos reducir las emisiones, ya que podríamos adaptarnos a los efectos, y también porque mientras tanto la reducción de las emisiones podría medirse claramente, la cuestión de adaptar o aumentar la resiliencia era más difícil de precisar.

“Hablamos de una emergencia climática y una crisis climática, pero si no podemos enfrentar este [problema de adaptación a los efectos] no sobreviviremos”, dijo la Sra. Mizutori advirtiendo que el tiempo para tales argumentos se había acabado y agregó: “Necesitamos considerar los riesgos de no invertir en resiliencia”.

Muchos de los desastres de menor impacto se podrían prevenir si las personas tuvieran alertas tempranas de clima severo, mejor infraestructura, como defensas contra inundaciones o acceso al agua en caso de sequía, y los gobiernos tuvieran más conciencia de qué áreas son las más vulnerables.

No es este un problema limitado al mundo en desarrollo, dijo, como lo han demostrado los recientes incendios forestales en los EE. UU. Y la última ola de calor de Europa. Los países ricos también enfrentan el desafío de adaptar su infraestructura y las formas de proteger a las personas del desastre.

Mizutori dijo que las “soluciones basadas en la naturaleza”, como los manglares, bosques y humedales, que podrían formar barreras naturales a las inundaciones, deberían ser una prioridad.

Otro problema clave es cómo proteger a las personas en asentamientos informales o barrios marginales, que son más vulnerables que las ciudades planificadas.

Las personas más vulnerables son los pobres, las mujeres, los niños, los ancianos, los discapacitados y los desplazados, y muchas de estas personas viven en asentamientos informales sin acceso a servicios básicos.

Ella dijo que las regulaciones sobre estándares de construcción también deben actualizarse para la crisis climática y hacerse cumplir adecuadamente.

Una de las cuestiones de gobernabilidad citadas Mizutori fue que si bien la responsabilidad por la crisis climática y las emisiones de gases de efecto invernadero generalmente se tenía en un solo ministerio, como el departamento de economía, medio ambiente o energía, la responsabilidad por la infraestructura y la protección de las personas en el gobierno, “necesitamos tener una visión más holística de los riesgos”, cerró.

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Artículo original publicado el 8 de julio 2019 en inglés

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Fuente: Traducido y publicado por Ecoportal: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/cambio-climatico/una-catastrofe-climatica-por-semana-la-advertencia-de-la-onu/

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