Gobernanza del agua: crucial ante sequías

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Servindi, 17 de junio, 2024.- En el Día de la Lucha contra la Desertificación y la Sequía es esencial colocar en el centro del debate la gestión sostenible y la gobernanza del agua, en particular ante las amenazas provenientes de las actividades extractivistas.

Datos recientes apuntan a “una emergencia sin precedentes a escala planetaria, donde los impactos masivos de las sequías inducidas por el hombre apenas están comenzando a manifestarse”.

El informe “Instantánea de la sequía global” (Global Drought Snapshot) sostiene que la sequía es una de las amenazas que cobran más vidas, causan más pérdidas económicas y afectan a más sectores de la población.

El citado texto fue presentado por la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD) en la COP28 en colaboración con la Alianza Internacional para la Resiliencia a la Sequía (IDRA).

“A diferencia de otros desastres que atraen la atención de los medios, las sequías ocurren silenciosamente, a menudo pasan desapercibidas y no logran provocar una respuesta pública y política inmediata” dijo Ibrahim Thiaw, secretario ejecutivo de la CLD.


Ibrahim Thiaw

“Esta devastación silenciosa perpetúa un ciclo de abandono, dejando a las poblaciones afectadas soportando la carga de forma aislada” prosigue Thiaw. “El informe dice mucho sobre la urgencia de esta crisis y la construcción de resiliencia global ante ella”.

“Con el aumento de la frecuencia y la gravedad de las sequías, la disminución de los niveles de los embalses y la disminución del rendimiento de los cultivos, la continua pérdida de diversidad biológica y la propagación de las hambrunas, se necesita un cambio transformacional”. 

“Esperamos que esta publicación sirva como una llamada de atención” concluye Ibrahim Thiaw.


Descargar en inglés en formato pdf: https://www.unccd.int/sites/default/files/2023-12/Global%20drought%20snapshot%202023.pdf

Aspectos destacados del informe

Varios hallazgos del informe destacan la restauración de la tierra, la gestión sostenible de la tierra y las prácticas agrícolas positivas para la naturaleza como aspectos críticos para desarrollar la resiliencia global a la sequía.

Al adoptar técnicas agrícolas positivas para la naturaleza, como cultivos resistentes a la sequía, métodos de riego eficientes, labranza cero y otras prácticas de conservación del suelo, los agricultores pueden reducir el impacto de la sequía en sus cultivos e ingresos.

La gobernanza y gestión eficiente del agua es otro componente clave de la resiliencia global a la sequía. Esto incluye invertir en sistemas sostenibles de suministro de agua, medidas de conservación y la promoción de tecnologías eficientes en el uso del agua.

La preparación para desastres y los sistemas de alerta temprana también son esenciales para la resiliencia global a la sequía.

Invertir en herramientas de seguimiento meteorológico, recopilación de datos y evaluación de riesgos puede ayudar a responder a las emergencias por sequía y minimizar sus impactos.

Para desarrollar la resiliencia global a la sequía se requiere cooperación internacional, intercambio de conocimientos y justicia ambiental y social.

“La migración forzada aumenta a nivel mundial; Los conflictos violentos por el agua van en aumento; la base ecológica que permite toda la vida en la Tierra se está erosionando más rápidamente que en cualquier otro momento de la historia humana conocida”.

“No tenemos otra alternativa que avanzar de una manera que respete los límites del planeta y las interdependencias de todas las formas de vida. Necesitamos alcanzar acuerdos globales vinculantes para que las naciones adopten medidas proactivas para reducir los períodos de sequía”.

“Cuanto menos espacio ocupe el mundo humano desarrollado, más ciclos hidrológicos naturales permanecerán intactos. Restaurar, reconstruir y revitalizar todos esos paisajes que degradamos y destruimos es el imperativo de nuestro tiempo. La intensificación urbana, la planificación familiar activa y frenar el rápido crecimiento demográfico son requisitos previos para un desarrollo social que respete los límites planetarios”.

Datos de sequía destacados

15-20%: la población de China se enfrenta a sequías de moderadas a graves más frecuentes en este siglo (Yin et al., 2022).

80%: aumento esperado en la intensidad de la sequía en China para 2100 (Yin et al., 2022).

23 millones: personas consideradas en situación de inseguridad alimentaria grave en todo el Cuerno de África en diciembre de 2022 (PMA, 2023).

5%: Área de los Estados Unidos contiguos que sufrió una sequía de severa a extrema (Índice de sequía de Palmer) en mayo de 2023 (NOAA, 2023).

78: Años desde que las condiciones de sequía fueron tan graves como lo fueron en la cuenca del Plata de Brasil-Argentina en 2022, reduciendo la producción agrícola y afectando los mercados agrícolas mundiales (OMM, 2023a).

630.000 km 2 (aproximadamente la superficie combinada de Italia y Polonia): extensión de Europa afectada por la sequía en 2022, ya que experimentó su verano más caluroso y el segundo año más cálido registrado, casi cuatro veces el promedio de 167.000 km 2 afectados entre 2000 y 2022 (EEA), 2023).

500: años desde la última vez que Europa experimentó una sequía tan grave como la de 2022 (Foro Económico Mundial, 2022)

170 millones: se espera que las personas experimenten sequías extremas si las temperaturas globales promedio aumentan 3°C por encima de los niveles preindustriales, 50 millones más de lo esperado si el calentamiento se limita a 1,5°C (IPCC, 2022)

Agricultura y bosques

70%: cultivos de cereales dañados por la sequía en el Mediterráneo, 2016-2018.

33%: pérdida de tierras de pastoreo en Sudáfrica debido a la sequía (‌Ruwanza et al., 2022).

Doble o triple: Pérdidas forestales previstas en la región mediterránea con un calentamiento de 3°C en comparación con el riesgo actual (Rossi et al., 2023).

5: Fallas consecutivas en la temporada de lluvias en el Cuerno de África, que provocaron la peor sequía de la región en 40 años (con Etiopía, Kenia y Somalia particularmente afectadas), contribuyendo a la reducción de la productividad agrícola, la inseguridad alimentaria y los altos precios de los alimentos (OMM, 2023).

73.000 km 2: superficie media de tierras de cultivo de la UE (o ~5%) afectadas por la sequía, 2000-2022, lo que contribuyó a las malas cosechas (AEMA, 2023).

70 mil millones de dólares: pérdidas económicas relacionadas con la sequía en África en los últimos 50 años (OMM, 2022).

44%: Caída esperada en la producción de soja de Argentina en 2023 en relación con los últimos cinco años, la cosecha más baja desde 1988/89, lo que contribuye a una caída estimada del 3% en el PIB de Argentina para 2023 (EU Science Hub, 2023)

Condiciones del agua

75%: Reducción de la capacidad de carga de algunos buques en el Rin debido a los bajos niveles del río en 2022, lo que provocará graves retrasos en las llegadas y salidas de los envíos (Foro Económico Mundial, 2022).

5 millones: personas del sur de China afectadas por niveles récord de agua en el río Yangtze debido a la sequía y el calor prolongado (OMM, 2023a).

2000: acumulación de barcazas en el río Mississippi a finales de 2022 debido a los bajos niveles de agua, lo que provocó interrupciones en la cadena de suministro y otros daños económicos por valor de 20 mil millones de dólares (Foro Económico Mundial, 2022).

2 a 5 veces: Aceleración de las tasas a largo plazo de disminución del nivel de las aguas subterráneas y degradación de la calidad del agua en las cuencas del Valle Central de California durante los últimos 30 años debido al bombeo inducido por la sequía (Levy et al., 2021). 

Dimensiones sociales 

85%: Personas afectadas por sequías que viven en países de ingresos bajos o medios (Banco Mundial, 2023).

15 veces: Mayor probabilidad de morir a causa de inundaciones, sequías y tormentas en regiones altamente vulnerables en comparación con regiones con muy baja vulnerabilidad, 2010 a 2020 (IPCC, 2023).

1,2 millones: personas en el Corredor Seco Centroamericano que necesitan ayuda alimentaria después de cinco años de sequía, olas de calor y lluvias impredecibles (PNUMA, 2022).

Remedios

Hasta un 25%: emisiones de CO2 que podrían compensarse con soluciones basadas en la naturaleza, incluida la restauración de tierras (Pan et al., 2023).

Casi el 100%: Reducción en la conversión de bosques y tierras naturales a nivel mundial para la agricultura si solo la mitad de los productos animales como la carne de cerdo, pollo, carne de res y leche que se consumen hoy en día fueran reemplazados por alternativas sostenibles (Carbon Brief, 2023).

Del 20 al 50 %: reducción potencial del desperdicio de agua si los sistemas de aspersores convencionales se reemplazaran por microriego (riego por goteo), que suministra agua directamente a las raíces de las plantas (STEM Writer, 2022).

20%: las zonas terrestres y marinas de la UE estarán sujetas a medidas de restauración de aquí a 2030, y se implementarán medidas para todos los ecosistemas que necesiten restauración de aquí a 2050 (Consejo Europeo, 2023).

2 mil millones de dólares: inversión de AFR100 en organizaciones africanas, empresas y proyectos liderados por gobiernos, anunciada este año con inversiones previstas adicionales de 15 mil millones de dólares para fomentar la restauración de 20 millones de hectáreas de tierra para 2026, generando aproximadamente 135 mil millones de dólares en beneficios para alrededor de 40 un millón de personas. (Hess, 2021).

6: Países ribereños (Benin, Burkina Faso, Costa de Marfil, Ghana, Malí y Togo) que participan en el proyecto de gestión de inundaciones y sequías de la cuenca del Volta, la primera implementación transfronteriza a gran escala de estrategias de gestión integrada de inundaciones y sequías, incluida una Sistema Integral de Alerta Temprana para la Predicción de Inundaciones y Sequías (Deltares, 2023).

~ 45%: pérdidas globales relacionadas con desastres aseguradas en 2020, frente al 40% en 1980-2018. Sin embargo, la cobertura del seguro contra desastres sigue siendo muy baja en muchos países en desarrollo (UNDRR, 2022).

50 km: la resolución de los mapas de distribución del agua gracias a un método desarrollado recientemente que combina mediciones satelitales con datos meteorológicos de alta resolución, una mejora importante con respecto a la resolución anterior de 300 kilómetros (Gerdener et al., 2023)

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