En 2050 la Amazonía podría colapsar, según estudio

La deforestación y los incendios son solo algunos de muchos factores que provocan este estado crítico de la Amazonía. Imagen: Xinhua/dpa/Picture Alliance La deforestación y los incendios son solo algunos de muchos factores que provocan este estado crítico de la Amazonía. Imagen: Xinhua/dpa/Picture Alliance

El umbral crítico hacia la destrucción irreversible de la selva amazónica podría estar cerca, con consecuencias catastróficas tanto para sus habitantes como para el clima global.

Por Nadia Pontes

DW, 14 de febrero,2024.- En 2050, casi la mitad de la selva amazónica podría colapsar sin posibilidad de recuperación. La razón de la catástrofe va mucho más allá de la deforestación: el aumento de las temperaturas, las sequías extremas y los incendios han provocado un estrés sin precedentes en la mayor selva tropical del mundo.

La advertencia aparece en la portada de la prestigiosa revista Nature y procede de un estudio dirigido por científicos brasileños.

La investigación, publicada este miércoles (14.02.2024), estima que en los próximos 25 años, entre el 10% y el 47% de la Amazonía se verá tan afectada que la selva podría alcanzar el llamado punto de no retorno, o punto de inflexión: el momento en que pierde la capacidad de recuperarse en su totalidad.

La selva amazónica dejará de ser lo que es 

“La selva entra en un proceso de transición hacia un estado diferente de vegetación”, dijo DW Bernardo Flores, de la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC), primer autor del estudio.

Incluso si las perturbaciones consideradas en la investigación -el calentamiento global, el volumen de precipitaciones anuales, la intensidad de la estación de las lluvias, la duración de la estación seca y la deforestación- afectaran al 10% de la selva existente, el escenario sería devastador.

"Si sumamos esto al 15% de vegetación autóctona que ya se ha perdido, alcanzaríamos un total del 25% de destrucción. Es decir, superaríamos la cuota estimada en su día por los estudios de Carlos Nobre, que preveían que el punto de no retorno se alcanzaría con un 20% de degradación de la Amazonía”, señala Flores.

Los impactos van más allá de la pérdida irreversible de biodiversidad. En la Amazonía brasileña viven unos 25 millones de personas, entre indígenas y afrodescendientes. La pérdida de la selva podría tener un impacto directo en los medios de subsistencia, modos de vida y conocimientos tradicionales de estas poblaciones.

Todo gira en torno al agua

Cuando la Amazonía pierde vegetación, produce menos lluvia - y menos lluvia significa más sequía, más estrés, más pérdida de bosques. De esta conexión entre el bosque y la lluvia depende en gran medida la salud de la Amazonia.

En este contexto de perturbaciones, el estudio se centró en cinco factores que causan estrés hídrico e intentó estimar sus límites. Los resultados muestran que un aumento de la temperatura media global por encima de 1,5ºC, precipitaciones por debajo de 1.800 mm, duración de la estación seca de más de cinco meses y deforestación de más del 10% de la cubierta forestal original, sumados a la falta de restauración de al menos el 5% del bioma, marcarían los umbrales seguros del punto de inflexión.

Las regiones más afectadas

“Otra novedad de este trabajo es que somos capaces de indicar dónde están las zonas que podrían sufrir el punto de no retorno. Lo peor es que esta región está en el arco de la deforestación, donde la situación es más grave porque el bosque es más sensible al haber sido forzado al límite durante décadas”, explica a DW Natália Nascimento, investigadora del Instituto de Estudios Avanzados de la Universidad de São Paulo.

Las zonas con mayor riesgo se encuentran en el norte de Mato Grosso y Rondônia. La región central del estado de Amazonas también merece mucha atención, advierte Nascimento.

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Fuente: Publicado el 14 de febrero de 2024 por la Agencia alemana DW: https://www.dw.com/es/la-amazon%C3%ADa-podr%C3%ADa-colapsar-en-2050-seg%C3%BAn-nuevo-estudio/a-68257951

 

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