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África: En alerta roja la salud ambiental del continente africano

El lago Bam, en la región Centro-Norte de Burkina Faso, a un centenar de kilómetros de Uagadugú, está sometido a enormes desafíos medioambientales. Foto: Olivier Girard / Centro para la Investigación Forestal Internacional

La agencia meteorológica de la ONU destaca que los fenómenos extremos y el cambio climático socavan la salud, la seguridad humana y el desarrollo socioeconómico de los africanos. África solo emite entre el 2% y el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero sufre los resultados de forma exagerada.

Servindi, 8 de setiembre, 2022.- Un nuevo informe de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) alerta sobre la situación extrema que padece el continente africano debido a un conjunto de fenómenos climáticos como las sequías, inundaciones y el estrés hídrico.

El informe presentado el jueves 8 de setiembre muestra cómo el clima extremo y el cambio climático socavan la salud y la seguridad humanas, la seguridad alimentaria y del agua y el desarrollo socioeconómico.

Ello ocurre a pesar que África sólo representa entre el 2% y el 3% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero, pero sufre los resultados de forma totalmente desproporcionada.

El documento indica que los patrones de precipitaciones de África se han alterado, que los glaciares desaparecen, los lagos más importantes se reducen y el aumento de la demanda de agua amenaza con agravar los conflictos y los desplazamientos.
 

Estrés hídrico, aumento de las temperaturas, sequía y hambre

Se calcula que el elevado estrés hídrico de África afecta a unos 250 millones de personas y se prevé que para el año 2030 podría llegar a desplazar hasta 700 millones.

Además, es poco probable que cuatro de cada cinco naciones africanas dispongan de recursos hídricos gestionados de forma sostenible a finales de la década actual.

El profesor Petteri Taalas, secretario general de la OMM, afirmó que "el empeoramiento de la crisis y la inminente hambruna en el Cuerno de África muestra cómo el cambio climático puede agravar las crisis hídricas”.

De esa manera se amenaza “la vida de cientos de miles de personas y desestabilizando comunidades, países y regiones enteras".
 

Profesor Petteri Taalas, secretario general de la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

"El clima de África se ha calentado más que la media mundial desde la época preindustrial (1850-1900)” y “el aumento del nivel del mar a lo largo de las costas africanas es más rápido que la media mundial” dijo Petteri.

Ello contribuye a aumentar la frecuencia y la gravedad de las inundaciones y la erosión costeras, así como la salinidad en las ciudades de baja altitud, explicó el funcionario de la OMM.

“Los cambios en las masas de agua continentales tienen importantes repercusiones en el sector agrícola, los ecosistemas y la biodiversidad" concluye el profesor Petteri.

El informe presenta una serie de recomendaciones como son reforzar los sistemas de alerta temprana, que actualmente solo poseen el 40% de la población africana,  aumentar la cooperación transfronteriza, el intercambio de datos y la puesta en común de conocimientos.

Igualmente, califica como “fundamental” una mayor inversión en adaptación climática, así como un impulso conjunto hacia una gestión más integrada de los recursos hídricos.
 

Algunos mensajes clave del informe

  • Las temperaturas de África subieron una media de unos +0,3 °C/década entre 1991 y 2021, un registro más rápido que el calentamiento entre 1961-1990, de +0,2 °C/década. El año 2021 fue el tercero o el cuarto más cálido registrado en África.
  • El aumento del nivel del mar a lo largo de las costas africanas es mayor que la media mundial, especialmente a lo largo del Mar Rojo y el suroeste del Océano Índico, donde la tasa es de casi 4 mm/año. Para 2030, se espera que entre 108 y 116 millones de personas en África estén expuestas al riesgo de subida del nivel del mar.
  • La sequía en África Oriental se ha agravado tras las consecutivas temporadas de escasez de lluvias combinadas con el aumento de los conflictos, los desplazamientos de población relacionados con estos y las restricciones que provocó el COVID-19.
  • Los altos precios de los alimentos impidieron la disponibilidad y el acceso a los mismos, dejando a más de 58 millones de personas en condiciones de inseguridad alimentaria aguda. La situación empeora en Etiopía, Somalia y partes de Kenia. El sur de Madagascar también sufre una sequía aguda.
  • Sudán del Sur, Nigeria, la República del Congo, la República Democrática del Congo y Burundi registraron graves inundaciones. En Sudán del Sur se contabilizaron por tercer año consecutivo inundaciones extremas que provocaron la elevación del nivel de las aguas de los lagos y los ríos, como consecuencia de las intensas lluvias de 2020 y 2021.
  • Muchas partes del norte de África experimentaron un calor extremo, especialmente en Túnez, Argelia, Marruecos y Libia. Esta alza de temperaturas estuvo acompañada de incendios forestales. Las constantes tormentas de arena y polvo también fueron un problema.
  • La principal preocupación son las sequías y las inundaciones. En los últimos 50 años, los peligros relacionados con las sequías se han cobrado la vida de más de medio millón de personas y han provocado pérdidas económicas de más de 70.000 millones de dólares en la región. En este periodo se han registrado más de 1000 catástrofes relacionadas con las inundaciones que han provocado más de 20.000 muertes. Se calcula que para 2050 los impactos climáticos podrían costar a las naciones africanas 50.000 millones de dólares anuales.
  • La superficie total del lago Chad, situado cerca del desierto del Sáhara y que limita con Chad, Camerún, Nigeria y Níger, se ha reducido de 25,000 km2 en la década de 1960 a 1350 km2 en la década de 2000 y ha permanecido estable desde entonces. En África Occidental, la disminución a largo plazo del caudal de los ríos se atribuye al aumento de la temperatura, la sequía y a una mayor demanda de agua.
  • Los glaciares del Monte Kenia (Kenia), el Monte Kilimanjaro (Tanzania) y los Montes Rwenzoris (Uganda) están retrocediendo a un ritmo más rápido que la media mundial. Que los glaciares desaparezcan por completo en África Oriental depende de la cantidad de precipitaciones que caigan en el futuro en esa región.
  • El aumento de la temperatura ha contribuido a reducir en un 34% el crecimiento de la productividad agrícola en África desde 1961, más que en cualquier otra región del mundo. Se espera que esta tendencia continúe en el futuro, aumentando el riesgo de inseguridad alimentaria aguda y malnutrición. Se prevé que un calentamiento global de 1,5 °C vaya acompañado de una disminución del 9% del rendimiento del maíz en África Occidental y del 20%-60% del rendimiento del trigo en África Meridional y Septentrional.

 

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