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OPS pide analizar tendencias antes de relajar distanciamiento físico

La directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa F. Etienne.

También advirtió sobre la posibilidad de una crisis humanitaria en Haití debido a COVID-19 e instó a la formación de una coalición para abordar el problema.

Servindi, 8 de mayo, 2020.- La Organización Panamericana de la Salud (OPS) pidió a los países analizar sus tendencias específicas en la pandemia COVID-19 antes de flexibilizar las medidas de distanciamiento físico.

A través de una conferencia de prensa Carissa F. Etienne, directora de la OPS advirtió que reducir el distanciamiento "demasiado pronto podría acelerar la propagación del virus y abrir la puerta a un aumento dramático o a las áreas adyacentes".

También expresó su particular preocupación por Haití, y advirtió sobre los peligros de un brote a gran escala en ese país, lo que podría desencadenar una crisis humanitaria.

"Se necesita una coalición mucho más amplia para abordar una posible crisis de salud en este país", dijo Carissa Etienne en un diálogo con periodistas.

Desde que se notificó el primer caso de COVID-19 en las Américas hace más de tres meses, el virus se ha propagado a todos los países de la Región, causando más de 1.4 millones de casos y más de 86,000 muertes, hasta el 4 de mayo.

Foto: OPS

Panorama regional

La directora de la OPS señaló que en muchas áreas de la región el número de casos se duplica cada pocos días, como es el caso en los Estados Unidos, Canadá, Brasil, Ecuador, Perú, Chile y México. 

"Este es un indicador preocupante que nos dice que la transmisión aún es muy alta en esos países, y que deberían implementar la gama completa de medidas de salud pública disponibles: pruebas exhaustivas, localización de contactos, aislamiento de casos y, por supuesto, distanciamiento social", dijo.

En América del Norte es importante mantener medidas especiales para proteger a los grupos más vulnerables, particularmente en lugares donde el virus aún no ha afectado. 

En América Central, es imperativo aumentar la capacidad de prueba, mientras que en América del Sur existe una creciente preocupación por la notificación de más casos en ciudades más pequeñas con capacidad hospitalaria limitada ", dijo. 

Por otro lado, en el Caribe, la mayoría de los países se encuentran en las primeras etapas de sus brotes, pero han implementado medidas de salud pública muy estrictas que están teniendo un impacto positivo en desacelerar la propagación.

“No todas las comunidades se ven afectadas de la misma manera, la capacidad de salud también es muy diversa. Según la evidencia y la orientación de la OMS y la OPS, cada país debe ajustar su enfoque a lo que está sucediendo a nivel de distrito, ciudad o estado ”, dijo.

Etienne hizo hincapié en que cualquier decisión debe basarse en datos. "Analice la tasa de nuevos casos y muertes, evalúe la capacidad de las camas en los hospitales y determine qué le dice sobre la propagación del virus", instó. 

"La presión social y económica que estamos viendo ahora será mayor si no contenemos el virus, eliminamos las medidas de control de forma prematura y abrumamos la capacidad de nuestros sistemas de salud", dijo.

Haití: una gran preocupación para la OPS

"Estamos especialmente preocupados por Haití y deseo hacer sonar la alarma de una crisis humanitaria inminente", dijo la directora de la OPS, quien describió la situación como "una tormenta perfecta que se acerca".

Aunque el país ha reportado solo 100 casos, ya hay 17,000 haitianos que han regresado de la República Dominicana, donde hay transmisión comunitaria, y se espera que este número llegue a 55,000 en dos semanas.

Etienne destacó la capacidad limitada del sistema de salud haitiano. "Hay pocas camas para tratar COVID-19, un número insuficiente de profesionales de la salud y un equipo de protección personal insuficiente", dijo. 

"La seguridad de los hospitales designados por COVID-19 y la seguridad de los trabajadores de salud comunitarios es motivo de gran preocupación", agregó.

La mayoría de los haitianos no tienen acceso a agua limpia y saneamiento, y "muchos viven en hogares superpoblados donde la cuarentena y el aislamiento son un desafío". 

Además, “existe un riesgo real de que una buena inseguridad se convierta en hambruna. Los disturbios civiles, una situación política difícil y la seguridad precaria pueden complicar aún más la situación ”, dijo.

La OPS está trabajando urgentemente con las autoridades de salud de Haití y otros socios para fortalecer los preparativos, incluida la organización de servicios de salud, pruebas de laboratorio y la disponibilidad de equipos de protección personal, así como la capacitación de trabajadores de la salud para atender a pacientes con COVID-19.

 

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