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Deforestación en la Amazonía sería 15 por ciento mayor a lo estimado

Método que combina tecnología avanzada indica que la pérdida de bosques en la región puede ser 15 por ciento mayor a las estimaciones oficiales de Brasil (Foto: Panos)

Servindi, 5 de agosto, 2019.- La deforestación en la Amazonía brasileña puede ser 15 por ciento mayor de lo que apuntan las estimaciones oficiales, según estudio que combina tecnologías avanzadas.

Dicho estudio fue realizado por un equipo internacional de científicos que midió la tasa anual de pérdida forestal de la región entre el periodo 2000 a 2017. 

Los expertos analizaron sus datos y los compararon con estimaciones del Proyecto de Monitoreo Satelital de Deforestación del Amazonas (Prodes), usado por el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) para calcular las tasas oficiales anuales de deforestación en Brasil. 

De esa manera, por medio de la combinación de imágenes ópticas y de microondas adquiridas por satelitales basados en sensores y algoritmos avanzados, se verificó que en la Amazonía se perdieron 470.000 km2 de áreas forestadas más de las estimadas por el Prodes. La investigación concluyó que la pérdida total de bosques fue de 27.000 km2 por año.

Cabe destacar que el INPE ha monitoreado la deforestación en la Amazonia desde la década de 1970.

(Foto: Daniel Beltra/Greenpeace)

Preocupación por la cifra

La mayor preocupación es que el monitoreo de la deforestación en Brasil ha subestimado notablemente la pérdida de bosques amazónicos, siendo solo la mitad de la tasa real

Es importante señalar que, parte de la desforestación en la Amazonía brasileña también está asociada con el fenómeno El Niño, que se produce debido al calentamiento anormal de las aguas superficiales del Pacífico ecuatorial, lo que afecta el régimen pluvial en gran parte del planeta. En Brasil este fenómeno tiende a provocar sequías en la Amazonia y en el noreste, y a intensificar las lluvias en el sur.

Así, según el estudio las cifras podrían tener implicaciones importantes también sobre el ciclo del carbono terrestre, la hidrología y el clima amazónico. 

“Los datos producidos podrían tener implicaciones importantes no solo para la política de uso de la tierra y el manejo y la conservación en la región, sino también para una comprensión más amplia y precisa del ciclo del carbono terrestre, la hidrología y el clima en el bosque amazónico”, manifestó Xiangming Xiao, director asociado del Centro de Análisis Espaciales de la Universidad de Oklahoma, en EEUU, y uno de los autores del estudio publicado en la revista Nature Sustainability para Science and Devlopment.
 
“Si Brasil quiere alcanzar los objetivos de control de la deforestación, su gobierno debe hacer esfuerzos concretos para mejorar la capacidad de monitoreo de la degradación forestal, así como invertir en estrategias de reforestación capaces de revertir la tendencia creciente de pérdida de bosques en la región”, detalló.

Si Brasil quiere alcanzar los objetivos de control de la deforestación, su gobierno debe hacer esfuerzos concretos para mejorar la capacidad de monitoreo de la degradación forestal, así como invertir en estrategias de reforestación capaces de revertir la tendencia creciente de pérdida de bosques en la región

Por su parte, William Laurence, biólogo de la Universidad James Cook (Australia), destacó que el estudio representa un avance científico importante, al combinar tecnología de microondas e imágenes visuales de satélites para ofrecer estimaciones mucho mejores del área forestal y la pérdida en la Amazonia.

“La mayor preocupación es que el monitoreo de la deforestación en Brasil ha subestimado notablemente la pérdida de bosques amazónicos, siendo solo la mitad de la tasa real”, agregó el investigador.

Además, “con [Jair] Bolsonaro [presidente de Brasil] ahora en el poder, la destrucción del bosque seguramente empeorará”, añadió.

Bolsonaro: el mayor culpable 

Sabemos que el resultado será malo, y sabemos que las políticas de Bolsonaro están moviendo las cosas en la dirección equivocada. Lo que no sabemos es cómo detener este tren fuera de control antes de que se estrelle desastrosamente

Los resultados del estudio llegaron en momento de controversias en Brasil, pues este mes el INPE anunció datos preliminares que indican que casi 1.000 km2 de áreas forestales en la Amazonía se talaron en la primera quincena de julio, un aumento de 68 por ciento en relación con julio de 2018.
 
Sin embargo, el 19 de julio, durante una reunión con periodistas, el presidente brasileño Bolsonaro afirmó que los datos divulgados por el INPE eran incorrectos y exagerados, y sugirió que el físico Ricardo Galvão, director del instituto, estaba al servicio de alguna organización no gubernamental.
 
Ante la declaración, la Sociedad Brasileña para el Progreso de la Ciencia (SBPC, en portugués) divulgó el 21 de julio un manifiestÓ que asegura que “la ciencia producida por el instituto está entre las mejores del mundo en su área” y que Galvão “es un investigador reconocido internacionalmente, y que hace décadas contribuye a la ciencia, la tecnología y la innovación en Brasil”. 

“Ver lo que se pasa en el bosque amazónico ahora es como ver un choque de trenes en cámara lenta”, dice Laurance. “Sabemos que el resultado será malo, y sabemos que las políticas de Bolsonaro están moviendo las cosas en la dirección equivocada. Lo que no sabemos es cómo detener este tren fuera de control antes de que se estrelle desastrosamente”.

Accede al informe completo del estudio en el siguiente enlace: "Estimaciones mejoradas de la cobertura y pérdida en la amazonia brasileña en 2000-2017" (PDF en inglés, 9 pág.)

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Con información de la Science and Devlopment Network, publicado el 1 de agosto de 2019: https://www.scidev.net/america-latina/medio-ambiente/noticias/deforestacion-en-amazonia-seria-peor-de-lo-estimado.html

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