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CIDH pide respetar derechos de comunicadora Anastasia Mejía

Servindi, 23 de octubre, 2020.- La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) llama al Estado de Guatemala a respetar y garantizar los derechos a la libertad de expresión y libertad personal de la periodista maya k’iche Anastasia Mejía Triquiz.

Mediante un comunicado difundido el jueves 22 la citada Relatoría Especial manifiesta su grave preocupación por la detención de Anastasia Mejía Triquiz, en Guatemala, ocurrida el 22 de setiembre.

A través de la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión la CIDH pide garantizar el desarrollo de una investigación judicial diligente que respete el derecho de defensa y demás garantías del debido proceso.

De igual modo, considera inadmisible la dilación en el curso del proceso judicial en un contexto de pandemia y pide que la investigación se realice dentro de un plazo razonable.

Anastasia Mejía, periodista y directora de la emisora Xol Abaj Radio y de Xol Abaj TV, fue detenida por la División Especializada en Investigación Criminal de la Policía Nacional Civil en el municipio de Joyabaj, Quiché.

Ella es acusada de los delitos de sedición, atentado con agravaciones específicas, incendio agravado y robo agravado y la orden de aprehensión señala los delitos en los cuales se basa sin la justificación de los motivos del arresto.

Actualmente se encuentra detenida en el Centro Preventivo para Mujeres del departamento de Quetzaltenango. Anastasia Mejía Triquis acumula 31 días de detención –a la fecha de difusión del comunicado de la CIDH–. 

Lo grave de la situación es que se encuentra privada de su libertad sin un mandato de prisión preventiva ordenado por juez competente.

La audiencia de su primera declaración se habría reprogramado en dos ocasiones y la expectativa más cercana para la próxima citación le implicará al menos 37 días de detención.

Se trata de "un margen de tiempo desproporcionado y que puede llegar a ser temerario en un contexto de pandemia" indica la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión.

"La Relatoría observa con preocupación estas dilaciones y reprogramaciones porque impone en la periodista la carga de soportar la privación de su libertad a causa de deficiencias en el funcionamiento del sistema judicial que no le son atribuibles".

La Relatoría detalla que fue informada de que la detención de Anastasia Mejía podría estar vinculada a su cobertura periodística de una manifestación de pobladores de Joyabaj en contra del alcalde Francisco Carrascosa.

Allí, la periodista realizó una transmisión en directo de los acontecimientos a través de la página de Facebook de Xol Abaj TV.

Anastasia Mejía es reconocida a nivel local por ejercer el periodismo comunitario en una radio y canal de TV, ha denunciado presuntos actos de corrupción dentro del gobierno municipal de Joyabaj, y criticado al alcalde local.

Asimismo, en reiteradas ocasiones ha dado cobertura periodística a las movilizaciones sociales en la localidad.

la detención y el inicio de procedimientos penales en contra de periodistas pueden afectar seriamente el ejercicio de la libertad de expresión y otros derechos

La Relatoría Especial recuerda que la detención y el inicio de procedimientos penales en contra de periodistas pueden afectar seriamente el ejercicio de la libertad de expresión y otros derechos, si estos han sido iniciados como consecuencia del ejercicio de la labor periodística.

En diversas oportunidades se ha señalado que las autoridades deben asegurar las condiciones necesarias para que las y los periodistas puedan cubrir hechos de notorio interés público, como las protestas sociales.

La prensa desempeña una función esencial al recabar y difundir información de lo que sucede en las protestas, como así también al controlar la actuación del Estado en ese contexto, indica la CIDH.

En una declaración conjunta en junio pasado, el Relator Especial sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión de las Naciones Unidas y el Relator Especial para la Libertad de Expresión de la CIDH señalaron que las autoridades deben brindar a los trabajadores de medios de comunicación el más alto grado de protección para que puedan realizar su trabajo libremente.

Criminalización de periodista comunitaria

Si bien todas las formas de expresión están, en principio, protegidas por la libertad consagrada en el artículo 13 de la Convención Americana, existen ciertos tipos de discurso que reciben una protección especial, como el discurso político y sobre asuntos de interés público.

El uso del derecho penal para sancionar este tipo de discursos no sólo es una limitación directa a la libertad de expresión, sino también puede considerarse como un método indirecto de restricción de la expresión por su efecto inhibidor del libre flujo de ideas, opiniones e informaciones.

La criminalización de una periodista comunitaria mujer e indígena y el plazo excesivo de su detención pueden tener un efecto intimidatorio o de autocensura en otros comunicadores, especialmente aquellos que ejercen el periodismo comunitario o independiente.

La CIDH y su Relatoría Especial reconocen que los medios de comunicación comunitarios cumplen una función fundamental para el ejercicio de la libertad de expresión y al acceso a la información de distintos sectores de la sociedad.

Importancia de los medios comunitarios

El 3 de abril de 2020 la CIDH remitió a la Corte Interamericana el caso Pueblos Indígenas Maya Kaqchikel de Sumpango y otros respecto de Guatemala.

El caso desarrolla la importancia de la diversidad, inclusión y pluralismo de medios comunitarios de los pueblos indígenas, y que podría comprometer la responsabilidad internacional de Guatemala.

Entre otros aspectos, la CIDH destacó que el uso de figuras penales hacia quienes operan radios comunitarias constituye una forma de censura y una violación desproporcionada de la libertad de expresión de los pueblos indígenas.

El caso de Anastasia Mejía aparece en un contexto adverso para la libertad de expresión de estos grupos, en un país donde las radios comunitarias —y el periodismo comunitario— cobra relevancia para la protección de sus derechos.

La Corte Interamericana ha establecido que la imprevisibilidad de la duración de la privación de libertad puede implicar su arbitrariedad, sobre todo cuando la ley aplicable no incluye criterios sobre los límites de duración de la misma.

Además, destaca que, si bien “el contenido de la notificación variará de acuerdo al avance de las investigaciones, llegando a su punto máximo cuando se produzca la presentación formal y definitiva de cargos, antes de ello y como mínimo, el investigado deberá conocer con el mayor detalle posible los hechos que se le atribuyen”.

Para que este derecho opere en plenitud y satisfaga los fines que le son inherentes, es necesario que esa notificación ocurra antes de que el inculpado rinda su primera declaración ante cualquier autoridad pública.

Sin esa garantía, se vería conculcado el derecho de aquél a preparar debidamente su defensa, afirma la Relatoría Especial para la Libertad de Expresión de la CIDH.

El dato:

La Relatoría Especial para la Libertad de Expresión es una oficina creada por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH), a fin de estimular la defensa hemisférica del derecho a la libertad de pensamiento y expresión, considerando su papel fundamental en la consolidación y el desarrollo del sistema democrático.

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