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América: CIDH deplora situación de comunidades cautivas en Bolivia (luego inglés)

25 de abril de 2008.- La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) deplora que un alto número de familias indígenas del pueblo guaraní en Bolivia continúen en una situación de servidumbre análoga a la esclavitud.

En el informe sobre su visita a Bolivia de noviembre de 2006 la CIDH indicó que recibió testimonios de que en varias regiones del Chaco boliviano existen familias integradas por personas de todas las edades, incluyendo niños, niñas y adultos mayores, sometidas a jornadas abusivas, y que incluso, en algunos casos, se utiliza la amenaza de castigos corporales.

A estas familias se les paga en especie y/o con magros montos de dinero, lo cual genera una situación de endeudamiento permanente y sucesivo con los hacendados por la provisión de víveres, ropa y otros productos, que puede llegar a ser vitalicia e incluso heredarse.

La CIDH reitera enérgicamente que estas prácticas son violatorias del Derecho Internacional de los Derechos Humanos, en particular del artículo 6 de la Convención Americana sobre Derechos Humanos, de la Convención Suplementaria sobre la Abolición de la Esclavitud, la Trata de Esclavos y las Instituciones y Prácticas Análogas a la Esclavitud, y del artículo 8 del Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, instrumentos de los cuales Bolivia es parte.

La Comisión Interamericana recuerda que el Estado boliviano tiene la obligación de erradicar todas las situaciones de servidumbre y/o trabajo forzoso en su territorio de manera inmediata y prioritaria.

Como recomendó la CIDH en su informe sobre la visita a Bolivia, publicado el 28 de junio de 2007, el Estado debe

"garantizar la implementación efectiva de la nueva normativa en materia de reforma agraria, adoptando las medidas necesarias para eliminar los obstáculos [] que han impedido el acceso a la tierra y al territorio de todos los sectores de la sociedad boliviana. En el marco de este proceso, es fundamental que el Estado boliviano tenga en cuenta la particular relación de los pueblos indígenas con la tierra y en consecuencia, en el proceso de titulación, dé prioridad al reconocimiento de sus tierras y territorios ancestrales como fundamental para la perpetuación de su identidad cultural".

La CIDH también ha tomado conocimiento de que se registraron hechos de violencia en zonas aledañas a las tierras que están en proceso de saneamiento. La Comisión fue informada sobre hechos de violencia en donde resultaron heridas numerosas personas en la noche del 13 de abril de este año en la Provincia Cordillera, Departamento de Santa Cruz.

Asimismo, la Comisión Interamericana recibió información de que dos periodistas fueron agredidos físicamente, siendo retenidos durante horas, mientras que dirigentes de la Asamblea del Pueblo Guaraní informaron haber recibido amenazas de muerte.

La Comisión Interamericana condena que estos hechos hayan ocurrido y recuerda al Estado boliviano su obligación de adoptar las medidas necesarias para evitar su repetición y para investigar y sancionar a los responsables, con estricto respeto a los derechos humanos.

La CIDH acompaña los esfuerzos de los Estados miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA) y de su Secretario General, haciendo un llamado a todos los sectores para iniciar un diálogo de manera inmediata, a fin de evitar situaciones de riesgo que comprometan la vigencia de la democracia en Bolivia.

Enlaces útiles:

Contacto de prensa: María Isabel Rivero: Tel. (1) 202 458 3867, Cel. (1) 202 215 4142, [email protected].

Fuente: Agradecemos el envío a Estela Yagarí

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IACHR deplores situation of captive communities in Bolivia

Washington, D.C., April 25, 2008 The Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) deplores the fact that a large number of indigenous Guaraní families in Bolivia continue in a state of bondage analogous to slavery.

In a report on its November 2006 visit to Bolivia, the IACHR said it had received testimony indicating that in several regions of the Bolivian Chaco, there are families made of up individuals of all ages including children and elderly adults who are subject to abusive work schedules and in some cases are even threatened with corporal punishment. These families are paid in kind or with meager amounts of money, which generates a state of permanent, continuing indebtedness to estate owners for the provision of foodstuffs, clothing, and other products, a status that can end up lasting for life and even be passed on to successive generations.

The IACHR strongly reiterates that these practices violate international human rights law, in particular Article 6 of the American Convention on Human Rights, the Supplementary Convention on the Abolition of Slavery, the Slave Trade, and Institutions and Practices Similar to Slavery, and Article 8 of the International Covenant on Civil and Political Rights, all instruments to which Bolivia is party.

The Inter-American Commission recalls that the Bolivian State has the obligation to eradicate all situations of bondage and/or forced labor throughout its territory immediately and as a priority matter. As the IACHR recommended in the report on its visit to Bolivia, published on June 28, 2007, the State should "guarantee effective enforcement of the new law relating to agrarian reform, adopting the necessary measures to eliminate the obstaclesthat have prevented access to land and territory for all sectors of Bolivian society. As part of this process, it is essential that the State bear in mind the particular relationship that indigenous peoples have with the land and that consequently, in the process of land titling, it must give priority to recognizing their ancestral lands and territories as essential for the survival of their cultural identity."

The IACHR has also been made aware that acts of violence have been reported in areas adjacent to the lands that are in the process of being regularized. The Commission received information about acts of violence in which a number of people were injured on the night of April 13, 2008, in Cordillera Province, in the Department of Santa Cruz. The Commission was also informed that two journalists were physically attacked and held for hours, while leaders of the Guaraní People's Assembly reported that they had received death threats.

The Inter-American Commission condemns these developments and reminds the State of Bolivia of its obligation to adopt the necessary measures to prevent them from being repeated and to investigate and punish those responsible, with strict respect for human rights.

The IACHR joins in the efforts being made by the Member States of the Organization of American States (OAS) and the Secretary General in calling on all sectors to engage in immediate dialogue in order to avoid situations of risk that could compromise democracy in Bolivia.

Useful links:

Press contact: Maria-Isabel Rivero: Tel. (1) 202 458 3867, Cell. (1) 202 215 4142, [email protected].

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