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Estados Unidos, el nuevo epicentro del coronavirus

Trump minimizó el riesgo de coronavirus en EE.UU. en conferencia de prensa. Foto: Efe

Más allá del juego político al que proceden en estos momentos las máximas autoridades de Estados Unidos, esta pandemia pondrá a prueba a su sistema de salud pública, cuyas carencias y limitaciones de todo tipo son conocidas con respecto al de otros Estados: una ocasión propicia para colocar el sistema de salud público como un álgido tema en la actual campaña electoral norteamericana.

OMS advierte nuevo epicentro del coronavirus: Estados Unidos

Por Nicolás Boeglin*

Después de Europa, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció este 24 de marzo que Estados Unidos se convertirá en el nuevo epicentro de la pandemia del coronavirus COVID-19 (véase nota del Washington Post). Como se recordará, la OMS declaró el COVDI-19 como "pandemia" el pasado 11 de marzo tan solo, y declaró que Europa sería el nuevo epicentro unos días después.

El coronavirus en cifras: saldo al 24 de marzo

Con relación a la cantidad de personas contaminadas oficialmente registradas, después de China (81.588 personas contaminadas por el virus al 24/03/2020) y de Italia (63.927), Estados Unidos aparece en tercera posición con 51.542 (eran 46.481 norteamericanos contaminados 24 horas antes): remitimos a nuestros estimables lectores a este enlace que ofrece la Universidad Johns Hopkins, la cual monitorea, día tras días, la progresión expansiva a nivel mundial del COVID-19. España se sitúa por debajo de Estados Unidos, con 39.673 personas contaminadas, seguida por Alemania (31.260).

El 22 de marzo, Estados Unidos anunció que en tan solo 24 horas fallecieron 100 personas debido al coronavirus (véase nota de prensa de Infobae).

Gráfico extraído de nota de prensa francesa del 10.3.2020 titulada "Coronavirus : comment comparer les chiffres de France, d'Italie, d'Espagne et d'ailleurs ?" (Libération, 30 mars 2020)

Respuestas diversas ante la pandemia del COVID-19

La respuesta de cada Estado a la pandemia del coronavirus COVID19, declarada como tal por la OMS el pasado 11 de marzo, ha sido muy variada, observando con temor lo que ocurrió en China y en Italia: se trata de los dos Estados con mayor número de muertes registradas.

El ordenamiento jurídico internacional deja un margen de apreciación bastante amplio a los Estados para adoptar medidas sanitarias en su territorio. Es así como cada Estado ha ido analizando las medidas tomadas por China e Italia y por varios otros Estados, en particular en Asia, para replicarlas a nivel nacional, o bien optar por otra estrategia de contención de este coronavirus.

Nótese, a modo de ejemplo, que las autoridades francesas optaron por mantener la realización de la primera vuelta de las elecciones municipales el domingo 15 de marzo, pese a recomendaciones insistentes de científicos y de médicos solicitando reportarlas sine die; y que las escuelas, colegios y universidades funcionaron normalmente hasta el viernes 20 de marzo en todo el Reino Unido.

Cabe señalar que, en Estados Unidos, las medidas sanitarias ordenadas en los aeropuertos causaron un verdadero caos en todas las terminales norteamericanas el pasado domingo 15 de marzo, colocando a una enorme cantidad de personas provenientes de diversas latitudes del planeta confinadas en espacios muy cerrados durante largas horas (véase nota de prensa del Washington Post). No se conoce de estudios que orienten a los investigadores sobre la cantidad de personas que pudieron haber sido contaminadas por el COVID-19 en Estados Unidos el 15 de marzo.

El saldo mortífero al 24 de marzo

Con relación al número de personas fallecidas debido al COVID-19 en Europa, cabe notar que el 22 de febrero, Italia registraba la primera persona fallecida por el coronavirus: al 24/03/2020, el saldo es de 6.820 víctimas mortales (eran 6.077 el día anterior), según el reporte precitado de la Universidad Johns Hopkins.En esta misma fecha, España contabiliza 2.800 fallecidos (2.696 el día anterior), habiendo registrado su primera muerte el pasado 3 de marzo (véase nota de prensa del medio español 20minutos). Por su parte, con una primer persona fallecida el 25 de febrero, Francia registra oficialmente 862 muertes: sobre la progresión fulgurante de la epidemia en el caso francés, que aún debe esperar el punto más alto de la epidemia en las próximas semanas, remitimos a nuestros estimables lectores a nuestra breve nota titulada "Francia: la progresión del coronavirus".

Con relación al número de muertes por día, el pasado 21 de marzo, Italia registró 793 muertes, alcanzado el número más elevado registrado en tan solo 24 horas (véase nota de la BBC).

El drama que se vive en Italia llevó recientemente a Cuba, China y Rusia a proveerla de manera conjunta con asistencia médica, incluyendo tanto personal médico como material: se trata de un gesto colectivo que posiblemente se logre replicar en algunas otras latitudes (véase nota de prensa de RFI - Radio France Internationale).

Capacidades de respuestas variadas, en particular el número de camas en hospitales por cada 1000 habitantes

Siempre en el ámbito europeo, resulta de interés señalar que España, Francia e Italia mantienen diferencias en cuanto a su sistema de salud pública, con 6 camas en hospitales por cada 1000 habitantes en Francia contra 3,2 en el caso de Italia, y 3 en el caso de España.

A nivel mundial, en este gráfico (véase enlace oficial) de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), aparecen también India (0,5 cama por 1000 habitantes), Costa Rica (con 1,1), Estados Unidos (2,8), España (3), Alemania (8), y al final de la tabla, Corea del Sur (12,3) y Japón (13,1 camas por cada 1000 habitantes): es de notar que estos dos últimos Estados (así como Taiwán, y Singapur) han logrado contener significativamente el avance del coronavirus en su territorio, y las medidas que han ordenado han generado mucho interés en otras latitudes.

Nótese que mientras que Corea del Sur procedió de manera muy temprana con una intensa campaña de detección, con 15.000 pruebas diarias, Francia solamente alcanzó la cifra de 2.500 pruebas de detección por día. A diferencia de Corea del Sur, Francia ha sufrido una verdadera carencia de máscaras protectoras y de otras herramientas médicas para proteger al personal hospitalario, lo cual puede explicar que este 23 de marzo, fallecieran cuatro médicos galos (véase nota de prensa de Le Parisien).

A modo de conclusión

Tal y como sucede con los individuos, las crisis tienden a veces a exacerbar las susceptibilidades de los Estados. A ese respecto, vale la pena indicar que esta declaratoria de la OMS sobre Estados Unidos del 24 de marzo fue precedida unos días antes por declaraciones oficiales extremadamente duras de la administración norteamericana, cuestionando la manera con la que las autoridades chinas y rusas informan sobre los avances de la pandemia en el hemisferio americano: a estas declaraciones, China respondió considerándolas como parte de una "torpe comedia" norteamericana (véase nota de HisphanTV). Por su parte, el jefe de la diplomacia norteamericana acusó a Irán de propagar intencionalmente el coronavirus en términos que parecieran también formar parte de la misma maniobra (véase nota de prensa de News).

Más allá del juego político al que proceden en estos momentos las máximas autoridades de Estados Unidos, esta pandemia pondrá a prueba a su sistema de salud pública, cuyas carencias y limitaciones de todo tipo son conocidas con respecto al de otros Estados: una ocasión propicia, pese a las susceptibilidades de algunos precitadas, para colocar el sistema de salud público como un álgido tema en la actual campaña electoral norteamericana.

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* Nicolás Boeglin es profesor de Derecho Internacional Público, Facultad de Derecho, UCR.

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Fuente: Curso de Derecho Internacional Público de la Universidad de Costa Rica: http://derechointernacionalcr.blogspot.com/2020/03/oms-advierte-nuevo-epicentro-del.html

 

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